Pour combattre l'actuelle crise climatique, il est indispensable de changer le système d'approvisionnement énergétique et de parier sur les énergies les plus vertes, les plus propres et les moins polluantes, en laissant de côté les combustibles fossiles. Dans le post précédent, nous avons vu qu'un moyen de générer de l'énergie grâce à des algues et des méduses a été découvert. Nous vous racontons aujourd'hui le dernier projet développé par les ingénieurs Tommi Eronen et Markku Ylönen : une batterie de sable qui permet de stocker de l'énergie propre durant des mois.

L'un des principaux problèmes des énergies renouvelables est de maintenir l'approvisionnement tout au long de l'année, du fait des conditions climatiques de chaque saison. Grâce à ce dispositif conçu par les cofondateurs de Polar Night Energy, il est possible de stocker de l'énergie éolique et solaire durant des mois et d'approvisionner une communauté urbaine.






Comment les batteries de sable fonctionnent-elles ?

Les panneaux solaires et les turbines à vent génèrent de l'énergie, dont 30 % sont directement utilisés pour l'électricité et 70 % stockés dans une infrastructure souterraine avec 100 tonnes de sable. Au moyen de résistances, l'énergie renouvelable chauffe le sable à une température de 500 °C, qui se maintient dans ces conditions durant des mois.

En cas de flambée des prix de l'énergie ou d'augmentation de la demande, la chaleur de la batterie de sable est distribuée au système de chauffage de la ville de Kankaanpää (Finlande). Cet essai pilote a été installé dans cette ville et donne de très bons résultats. 



 
 

Pourquoi utilise-t-on du sable ?
  1.  C'est un matériel très économique qui permet de réduire les coûts de production de l'énergie propre. De plus, c'est un matériau très abondant.
  2.  Il permet de maintenir la chaleur durant des mois avec une efficience de 90 %.
  3.  La chaleur qui est extraite des batteries de sable reste propre.

Le principal avantage de ce nouveau système de stockage est qu'il permet d'exploiter 100 % de l'énergie produite par les sources renouvelables. Comme pour tous les projets pilotes dont l'efficacité est démontrée, une application à grande échelle est à l'étude.

 

Sources consultées :  
https://www.ccma.cat/324/bateries-de-sorra-solucio-ecologica-per-emmagatzemar-energia/noticia/3174573/ 
https://www.youtube.com/watch?v=LJNlt65un40&t=28s (VIDEO) 
https://www.motorpasion.com/futuro-movimiento/baterias-arena-pueden-romper-gran-reto-energias-renovables-finlandia-esta-probando-primera
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